Forças sírias invadem Palmyra em batalha contra EI, diz TV

Um grupo de monitoramento disse que ainda estavam ocorrendo combates do lado de fora da cidade

Beirute – A televisão estatal síria afirmou que as forças do governo invadiram Palmyra nesta quinta-feira como parte dos esforços do Exército, com apoio de cobertura aérea russa, de recuperar a cidade histórica das mãos de insurgentes do Estado Islâmico.

Um grupo de monitoramento disse que ainda estavam ocorrendo combates do lado de fora da cidade, depois de um avanço rápido no dia anterior que levou o Exército e seus aliados até as entradas da localidade.

O Exército sírio lançou no início deste mês uma ofensiva concentrada em retomar Palmyra, que os militantes islâmicos radicais conquistaram em maio de 2015 com o objetivo de abrir uma rota para a província oriental de Deir al-Zor, controlada principalmente pelo Estado Islâmico.

O canal de notícias estatal Ekhbariya transmitiu imagens dos arredores de Palmyra e disse que os combatentes do governo tinham assumido o controle de um bairro de hotéis no oeste.

Um soldado entrevistado pelo Ikhbariya disse que o Exército e seus aliados vão avançar para além de Palmyra.

“Nós dizemos a esses homens armados, estamos avançando para Palmyra, e para o que está além de Palmyra, e se Deus quiser para Raqqa, o centro das gangues do Daesh”, disse ele, referindo-se à capital de facto do Estado Islâmico no norte da Síria.

A agência de notícias estatal Sana mostrou aviões de combate sobrevoando a região, helicópteros disparando mísseis e soldados e veículos blindados se aproximando da cidade.

Civis começaram a fugir depois que combatentes do Estado Islâmico avisaram através de alto-falantes para deixarem o centro da cidade à medida que a luta se aproximava, segundo o Observatório Sírio para os Direitos Humanos.

O Observatório monitora a guerra usando uma rede de fontes no terreno.

O Estado Islâmico explodiu templos e túmulos antigos desde a captura de Palmyra, no que a agência cultural da ONU, a Unesco, apontou como um crime de guerra.

A cidade, localizada em uma encruzilhada no centro da Síria, está rodeada principalmente pelo deserto.

A captura de Palmyra e avanços mais ao leste em Deir al-Zor marcariam o ganho mais significativo do governo sírio contra o Estado Islâmico desde o início da intervenção militar da Rússia, em setembro, em apoio às forças do governo.

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