População de ursos polares cai com derretimento do Ártico

Relatório da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN, na sigla em inglês) estimou haver entre 22 e 31 mil ursos polares no Ártico

Oslo – As populações de ursos polares provavelmente diminuirão em mais de 30 por cento até metade do século, à medida que o aquecimento global derrete o gelo do mar do Ártico, disseram especialistas nesta quinta-feira no estudo mais detalhado até hoje sobre esses animais.

O relatório da União Internacional para a Conservação da Natureza (IUCN, na sigla em inglês) estimou haver entre 22 e 31 mil ursos polares no Ártico, e afirmou que quanto menor seu habitat se tornar, mais vulneráveis eles ficarão.

“A mudança climática irá continuar a ameaçar seriamente a sobrevivência dos ursos polares no futuro”, disse Inger Andersen, diretor-geral do IUCN, a respeito do estudo, baseado em dados atualizados e novas projeções do gelo marítimo em relação a uma análise anterior de 2008.

O documento diz haver uma grande probabilidade de que “a população global de ursos polares irá declinar em mais de 30 por cento ao longo dos próximos 35 a 40 anos”, reafirmando em linhas gerais as descobertas feitas sete anos atrás.

Andersen exortou as quase 200 nações que estarão presentes na cúpula climática da Organização das Nações Unidas (ONU) em Paris entre 30 de novembro e 11 de dezembro a restringirem as emissões de gases de efeito estufa para frear o derretimento do gelo. A IUCN reúne cientistas, governos e outros especialistas.

As populações de ursos polares aumentaram em algumas regiões nos últimos anos por causa da melhoria na proteção e da proibição à caça, mas as estimativas das populações como um todo nas últimas décadas são vagas.

O encolhimento no gelo marítimo, que em setembro de 2012 foi o mais grave desde que os registros por satélite começaram, tornará ainda mais difícil para os ursos polares caçarem as focas que moram no gelo, diz o relatório.

A IUCN declarou que uma Lista Negra de animais e plantas compilada pela entidade descobriu que 23.250 espécies das 79.837 verificadas até o momento estão ameaçadas. Os ursos polares estão listados como “vulneráveis”, a categoria menos ameaçada em uma escala que termina com “extinta”.

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