Page, do Google, tem uma fábrica secreta de carros voadores

Ele seria o dono misterioso da Zee.Aero, que quer criar um avião pequeno, totalmente elétrico, capaz de decolar e pousar verticalmente

São Paulo – Larry Page, cofundador do Google, estaria investindo secretamente na produção de “carros voadores” no Vale do Silício.

Ele seria o dono misterioso da Zee.Aero, startup que trabalha na criação de uma espécie de avião compacto, totalmente elétrico, capaz de decolar e pousar verticalmente.

A informação foi revelada pela Bloomberg Businessweek, que ouviu dez pessoas que conheceriam bem a empresa.

Segundo a revista, a companhia, fundada em 2010, despertou a curiosidade da imprensa norte-americana há cerca de três anos.

Sua sede fica próxima à do Google, em Mountain View, na Califórnia, num território praticamente dominado pela gigante de buscas, o que gerou especulações.

À época, ela enfatizava que não tinha ligação com o Google ou outra firma de tecnologia, até simplesmente parar de falar com jornalistas.

Os funcionários, conforme descobriu a Businessweek, recebiam cartões com instruções sobre como se esquivar da mídia.

Do próprio bolso

A aposta de Page na Zee.Aero é pessoal e não tem ligação com o Google, de acordo com a publicação. Ele já teria aportado cerca de 100 milhões de dólares do próprio bolso no negócio.

Os objetivos da companhia não são modestos. “Estamos desenvolvendo uma forma revolucionária de transporte”, diz sua página na internet, que não traz muitas informações além desta.

Ela tem 150 funcionários e sua fábrica ocupa 30.000 pés quadrados (cerca de 2.787 metros quadrados).

Alguns dos engenheiros que trabalham lá teriam saído de empresas como SpaceX, Nasa e Boeing.

Sua operação também se expandiu para um hangar no aeroporto de Hollister, ao sul de Mountain View, onde realiza testes regulares com dois protótipos.

Além disso, a empresa mantém uma oficina no Nasa Ames Reseach Center, instalação de testes que a agência possui na mesma cidade.

A firma começou sob o comando de Ilan Kroo, professor de aeronáutica de Stanford. Ele voltou a lecionar, mas continua prestando consultoria. Quem assumiu a posição foi Eric Alisson, antes chefe de engenharia da fabricante.

Os “carros voadores”

Conforme as descrições da Businessweek, os dois modelos já em teste possuem corpo estreito e a cabine do piloto em forma de bulbo e com espaço para uma pessoa, com a asa logo atrás.

Ambos seriam movimentados por hélices situadas na parte traseira. Um deles se pareceria com um pequeno avião convencional, enquanto o outro teria espaço para três pequenas hélices de cada lado do corpo principal.

Segundo a revista, os pilotos amadores que frequentam o aeroporto de Hollister nunca ouviram falar no nome de Page, mas suspeitavam que o dono da Zee.Aero fosse um homem muito rico.

Isso porque seus funcionários costumavam gastar altas cifras com refeições e porque a empresa comprou um helicóptero de aproximadamente 1 milhão de dólares só para voar ao lado dos protótipos e coletar dados.

Sonho antigo

Revolucionar o transporte seria um sonho de Page, assim como o do amigo Elon Musk, dono da Tesla e da SpaceX.

Tanto é que ele também estaria por trás de outra startup que pretende criar “carros voadores”, a Kitty Hawk.

Com 12 engenheiros dedicados, alguns “roubados” da Zee.Aero, a companhia seria comandada por Sebastian Thurn, definido pela revista como “o avô” do programa de carros autônomos do Google e do laboratório Google X.

Page teria dito a um colega que, caso seu envolvimento com o setor viesse a público, ele poderia deixar de apoiar as duas empresas.

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